返回 GemBlog

水星可能有一个镶有钻石的外壳

地球上的大部分钻石形成于数十亿年前的超大陆周期,当时深达 100 英里左右的碳碎片在难以想象的热力和压力作用下结晶而成。但是,钻石也可能因陨石撞击而瞬间形成。

据《科学新闻》报道,对水星表面的勘测和对熔岩的实验表明,这颗敏捷行星的外壳保留着旧石墨外壳的碎片,石墨是碳的一种形式。据推测,水星最初是由岩浆海洋形成的,石墨外壳就是从岩浆海洋中结晶出来的。

时间、热量和压力

科罗拉多矿业学院地质学和地质工程系的行星科学家凯文-坎农(Kevin Cannon)认为,数十亿年剧烈的乌云岩/陨石撞击可能已经将水星的大部分石墨外壳瞬间烤成了钻石。坎农认为

水星可能是太阳系中独一无二的行星,它在岩浆海洋冷却过程中形成了石墨浮壳,这种最初的石墨层与MESSENGER任务所确定的低反射率物质(LRM)有关......如果urelites开始时只有8.5 wt.%的C,最后却形成了大量的粗粒金刚石,那么石墨壳似乎不可避免地不会通过后期的重轰击至少部分转化为金刚石(全文)。

凯文-坎农
凯文-坎农

16 万亿吨?

坎农对这种钻石锻造的普遍性感到好奇,他利用计算机模拟了 45 亿年来陨石对石墨外壳的猛烈撞击。他的研究结果表明,如果水星的石墨表皮只有 300 米厚,那么撞击将产生 16 夸脱亿吨钻石,大约是地球估计储量的 16 倍。

汞表面
图片来源:美国国家航空航天局

星际勘探

2025 年,当欧洲航天局的贝皮科伦坡(BepiColombo)飞行任务到达水星时,可能会有机会在水星上搜寻钻石。钻石会反射出明显的红外光。坎农说:"这有可能被探测到

订阅我们的宝石博客

每周接收来自我们的宝石学家和珠宝爱好者专家团队的情报和见解综述。

"*"表示必填字段

名称