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看看这颗小行星比我们的全球经济还值钱

这颗完全由铁和镍组成的珍贵小行星在上周末接近地球 1.6 个天文单位(AU)。16 Psyche由意大利天文学家Annibale de Gasparis于1852年发现,是太阳系中除行星外质量最大的天体之一。

今晚看小行星

如果你在美国,请带上你的望远镜或好的双筒望远镜,躲开光污染,找个高处向北眺望。16 Psyche 将出现在金牛座,大约在太阳落下的同时升起,并在日出前 20 分钟落下。这颗高价值天体的视星等为 9.38 等,需要放大才能发现。

在 theskylive 上收听第 16 轨 Psyche 的现场位置

图片来源:TheSkyLive.com

价值 = 10 000 000 000 000 美元

行星科学家特雷西-贝克尔(Tracy Becker)及其团队在《行星科学杂志》(The Planetary Science Journal)上发表的一篇论文称,16 Psyche的成分极其致密,具有金属质感,由铁和镍组成。这些金属通常存在于行星的致密金属内核中。16 Psyche的心脏很像地球的心脏,这意味着它可能是一个遭受过剧烈碰撞的无生命世界的心脏。

16颗Psyche星的形状有点像一个土豆(也可能是《星球大战》粉丝眼中的死星),长173英里,宽144英里,高117英里。这颗原行星位于火星和木星之间,绕太阳运行一圈大约需要我们5年的时间,但每4个小时就会自转一圈,这就是一个Psyche日。

图片来源:iopscience.iop.org

剧透警告:前方有任务

计划中的轨道飞行任务是探索 16 Psyche。该任务计划于 2022 年 8 月由 SpaceX 公司的猎鹰重型火箭发射。在 2023 年进行火星重力辅助之后,Psyche 航天器将继续巡航,于 2026 年 1 月到达小行星,在计划持续 21 个月的轨道任务中对其进行彻底测绘。届时,我们可能会更好地确定它是一颗金属小行星、一颗原行星,还是一颗形成后又被摧毁的行星的核心。正如贝克尔博士观察到的那样

这就是它的有趣之处,因为当我们到达那里时,我们会发现到底发生了什么。

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